5 mitos sobre el hormigón expansivo que le dejarán boquiabierto


A la hora de construir, una de las cosas más importantes que hay que tener en cuenta es cómo se va a terminar la estructura una vez terminada. Este factor no sólo afecta a la rapidez con la que se puede terminar el espacio, sino también a la frecuencia con la que habrá que realizar el mantenimiento a lo largo de su vida útil. Con esto en mente, vamos a echar un vistazo a algunos mitos comunes sobre el hormigón expansivo y ver si realmente son un problema tan grande como la gente dice que son. Estos consejos no sólo le ayudarán a evitar contraer un desagradable lote de mohos o musgo, sino también a proteger el medio ambiente de cualquier escorrentía o lixiviación química perjudicial que pueda derivarse del uso de este tipo de construcción.

Hormigón expandible: lo que hay que saber

El hormigón expansivo es el proceso de utilizar una mezcla de alta humedad destinada a utilizarse como junta de dilatación. Este tipo de hormigón puede utilizarse en lugar del hormigón normal, pero tiene una vida útil mucho más corta debido a los productos químicos y minerales de la mezcla. Se suele utilizar para los cimientos y otras áreas que tienen una vida útil más limitada, como las aceras y las calzadas. La ventaja de utilizar este tipo de construcción es que puede utilizarse en lugares donde el hormigón normal sería demasiado caro o demasiado peligroso. Si un contratista utilizara hormigón normal en unos cimientos que podrían agrietarse o desplazarse, se expondría a demandas y multas de diversos organismos reguladores. Los contratistas que utilizan hormigón expandible no están sujetos a estas mismas normas, por lo que a menudo pueden construir la misma estructura con menos supervisión y mayores márgenes de beneficio.

Vertido previo y curado

Antes de utilizar el hormigón en una estructura, es necesario mezclarlo. El tipo de hormigón utilizado determinará la cantidad de mezcla necesaria y las etapas de curado que deben completarse antes de utilizar el hormigón. En el caso del hormigón expansivo, el proceso de mezcla es el mismo que el del hormigón normal, pero las etapas de curado son diferentes. La etapa de curado del hormigón expansivo es mucho más corta que la del hormigón normal, y suele durar sólo unos días como máximo. Debido a la baja etapa de curado del hormigón expansivo, puede utilizarse tan pronto como 24 horas después de la mezcla. Por lo tanto, no necesita conservantes ni protección adicional contra los elementos. Se puede utilizar en calzadas y otras zonas que puedan utilizarse con frecuencia, pero que no estén expuestas a la intemperie.

Diferentes tipos de hormigón expansivo

Existen varios tipos de hormigón expansivo, cada uno con sus propias ventajas y desventajas. – Hormigón de retracción: Este tipo de hormigón también se conoce como hormigón de dos o un componente. Se fabrica con cemento portland o con cemento expansivo portland/arena. El cemento portland se utiliza para fabricar el hormigón normal y produce un producto con alto contenido en hierro. – Hormigón de dos componentes: Este tipo de hormigón se fabrica con una combinación de cemento Portland y arena de sílice. Es capaz de producir un hormigón con bajo contenido en hierro, manteniendo un hormigón fuerte y duradero. – Hormigón de áridos en bruto: El hormigón de áridos en bruto también se conoce como hormigón expansible. Se fabrica con una mezcla cruda con alto contenido en calcio y magnesio.

Post-mezcla y curado

Una vez que el hormigón se ha mezclado y producido, puede utilizarse en la estructura del edificio. En el caso del hormigón expansible, el hormigón debe ser posmezclado y curado. El postmezclado se refiere a la adición de los aditivos que expandirán el hormigón mientras se cura. En el caso del hormigón expandible, estos aditivos suelen ser hidróxido de calcio (piedra caliza) e hidróxido de magnesio. Aunque el hormigón expandible no está pensado para ser utilizado en interiores, no es perjudicial para el medio ambiente si se expone a los elementos. Se suele utilizar para aceras, patios, calzadas y cimientos. La etapa de curado del hormigón expandible es mucho más corta que la etapa de curado tradicional del hormigón normal. En el caso del hormigón normal, la fase de curado dura al menos dos semanas, lo que permite que el hormigón alcance su plena resistencia. En el caso del hormigón expansible, esta fase de curado suele durar sólo de uno a tres días. Durante este periodo, la mezcla de hormigón se calienta y se expande. Una vez que se haya enfriado, el hormigón volverá a su forma original.

Diferencias de temperatura entre el hormigón y el aire

Existen dos tipos principales de juntas de dilatación en el mundo de la construcción: las juntas de dilatación extensivas y las juntas de dilatación intensivas. Las juntas de dilatación extensivas son las juntas de dilatación estándar que se utilizan en el hormigón normal. Se pueden encontrar en muchos tipos de estructuras, como puentes, presas y tuberías. Las juntas de dilatación intensivas se utilizan normalmente en el hormigón expandible. También pueden encontrarse en estructuras de hormigón expandible, pero no son tan comunes debido a su alto coste y bajo rendimiento. El hormigón expansivo es el más propenso a causar juntas de dilatación extensas. La razón es que el hormigón tiene que expandirse para adaptarse a la forma de la junta y volver a su estado original una vez que la expansión ha cesado. Mientras tanto, el hormigón tiene que lidiar con el calor generado por esta expansión. Cuando la junta de dilatación está sometida a temperaturas extremas, puede causar daños importantes en el entorno. El hormigón generará grandes cantidades de polvo y dióxido de carbono, que afectarán negativamente a la flora y la fauna del entorno.

Productos de degradación del hormigón

Hay muchos tipos diferentes de hormigón degradado que se produce como resultado de un exceso de juntas de dilatación. Los más comunes son los óxidos de calcio y las emisiones de dióxido de carbono, que se producen cuando el hormigón fresco tiene que enfrentarse a altas temperaturas. La emisión de estos gases puede causar daños a la vegetación circundante y crear un entorno peligroso para los animales que viven cerca de la zona dañada.

Contracción y mezclas de baja contracción

Uno de los mayores retos del hormigón expansible es la gestión de las tasas de retracción. El hormigón tradicional suele tener un índice de contracción menor, lo que significa que se encogerá más de lo que se extiende. Esto significa que si se expone a temperaturas extremas, se expandirá y agrietará. El otro problema del hormigón tradicional es que a menudo tendrá poca humedad después de su uso. Esto significa que tendrá que ser recalentado y también tendrá una menor resistencia que el hormigón fresco. Las mezclas de baja retracción suelen estar compuestas por un 70% de cemento Portland, un 28% de arena y un 2% de agua. Estas mezclas están pensadas para ser utilizadas inmediatamente después de su producción, mientras que el hormigón fresco tiene un bajo contenido de humedad y todavía se está expandiendo.

Resumen

Ahora que conoce los pormenores del hormigón expansible, puede ver por qué puede ser tan atractivo para los contratistas. Puede producir hermosas estructuras que requieren poco mantenimiento y no necesitan tanta resistencia estructural. Sin embargo, este tipo de construcción conlleva muchos riesgos. Esto puede minimizarse utilizando cemento de alta calidad, mezclado finamente, y curando adecuadamente el hormigón. Si decide utilizar hormigón expandible, asegúrese de seguir todas las directrices de este artículo. Puede ser una alternativa hermosa y ecológica al hormigón tradicional, pero también puede causar daños al medio ambiente si no se maneja adecuadamente.

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